¿Cómo planear un viaje a Japón?

Barricas de Sake - Tokyo

Japón es un país tranquilo en el que la gente es encantadora y hay una seguridad increíble lo cual siempre ayuda para planear un viaje sobre la marcha como hicimos nosotros, que al aterrizar en Tokio sólo teníamos la reserva de las tres primeras noches de hotel y una idea somera del itinerario que queríamos hacer, después de haber leído cosas aquí y allá. Pero antes de todo esto hay que tener algunas consideraciones prácticas en mente que sé que muchos os preguntaréis si queréis viajar a la isla nipona y como me habéis pedido que resuma un poco toda la información que os he ido dando en Instagram durante mi viaje aquí va. Primero la “parte técnica” y en unos días lanzaré la “parte gastronómica” para que todos tengáis un poquito más claro cómo viajar a Japón.

¿En qué tenemos que pensar antes de viajar a Japón?

Nosotros lo hemos hecho todo sobre la marcha. Cuando aterrizamos en Tokio sólo teníamos reservadas las tres primeras noches en la ciudad y un esbozo bastante claro de la ruta que queríamos recorrer, pero nada cierto y la verdad es que así se puede viajar por aquí perfectamente y sin problemas. A nosotros nos gusta más organizar nuestros viajes así porque nos da flexibilidad para “disfrutar el momento”. 

Dinero

En muchos lugares sólo aceptan efectivo así que es recomendable que vengáis con ello preparado. Yo pedí al banco unos días antes y me lo dieron sin problemas aunque quizás la mejor opción es hacerlo todo mediante Revolut, Bnext o alguna tarjeta parecida. Estas tarjetas van asociadas a una aplicación móvil híper útil: las cargas con dinero de tu cuenta (utilizando una tarjeta normal tuya, en euros) y después cambias el dinero a Yenes. El cambio es muy bueno, te cobra sólo un 1% de comisión al pagar aquí y te permite sacar dinero sin comisión hasta 3 veces en un mes de cualquier cajero. Es importante que tengáis en cuenta que vuestras tarjetas de crédito normales puede que no funcionen aquí, yo lo he intentado con las mías de débito (que son las que uso normalmente porque eso de pagar con dinero ficticio y que te lo pasen al mes no me gusta) y ha sido completamente imposible. También pensad que para “cargar” la Revolut necesitaréis hacer una transacción online con vuestra tarjeta de crédito lo cual para mí, al menos, supuso que CaixaBank me enviase un código a través de SMS para aceptar la operación. ¿Cuál era el problema? Que no estaba utilizando mi SIM sino la que me había comprado para tener internet ilimitado por Japón. La solución fue buscar un Wifi al que engancharme, desactivar la itineraria, poner mi tarjeta, cargar Revolut usando el Wifi, meter el código SMS y volver a cambiar de SIM. Un rollo, pero si te quedas sin dinero en la Revolut porque calculas mal, no te queda otra.

Castillo de Osaka

Castillo de Osaka

¿Cuánto cuesta un viaje de 17 días por Japón?

Es una de las preguntas que más me han hecho y es quizás la más complicada de resolver porque depende muchísimo de cómo plantees tu viaje. Dicho esto os voy a intentar desglosar todo lo que pueda nuestros gastos para que podáis hacer una estimación de vuestro viaje.

  • Avión:  unos 800€ en vuelo directo Madrid/Tokio/Madrid con Iberia. Son 14 horas, pero lo de no hacer escala me parece crucial.
  • Hoteles: siempre habitaciones dobles con baños privados en hoteles confortables pero sin grandes lujos y bien ubicados, sin desayuno. 970€ (incluyendo el Ryokan de Takayama que llevaba la cena y el desayuno en el pack) así que 485€/persona
  • Gastos del día a día, entradas a templos y museos, metros, comidas, cenas y desayunos y compras varias entre las que incluyo regalos y algo de ropa: 909€  (No incluye: los libros, el sake, los cuchillos, el whisky, la cena top de sushi de 300€ pero sí el homenaje a wagyu de 80€ en Takayama y la comida kaiseki de 120€ en Kyoto). Tenéis que tener en cuenta que nosotros no consumimos como el ticket medio de la gente sino que casi lo duplicamos para probar muchas cosas así que en comidas/cenas/desayunos gastamos bastante.
  • Japan Rail Pass para 14 días: 388€
  • Envío de la Revolut: 10€
  • Tarjeta SIM con internet ilimitado 15 días: 40€.

Así que el total, por persona, de pasar 17 días en Japón comiendo mucho ha sido de aproximadamente unos 2623€

La vida aqui puede ser muy cara o estar bien, depende. Por ejemplo las frutas y verduras en el supermercado son el triple que en España aproximadamente, la bebida es también carísima (5€ la cerveza de tercio más barata) pero la comida puede ser muy económica y comer realmente bien en algunos sitios por 15€. En cambio hoteles y transporte público dentro de la ciudad me ha parecido muy razonable.

Estación de Metro en Kyoto

Estación de Metro en Kyoto

Cómo moverte por Japón

Si vais a hacer un viaje largo y queréis visitar varias ciudades, como era nuestro caso, es imprescindible el Japan Rail Pass. Es un documento en papel que tienes que llevar a todas partes y que no está digitalizado, es personal e intransferible y te ayuda a ahorrar dinero en los trayectos. El tren bala.(indispensable si no dispones de muchos días) es caro y esto lo economiza un poco, puedes coger pases de una semana, catorce días o tres semanas, y lo que es más importante es que NO lo puedes comprar en Japón por lo que lo tienes que llevar desde tu país. Lo puedes solicitar a través de la web y te lo mandan a casa pero si, como nosotros, no sabías esto, en Madrid y en Barcelona hay oficinas presenciales de HIS que lo emiten al momento (y además te puedes llevar un poco de tutoría sobre tu viaje porque son encantadores).  Por cierto, el JapanRailPass cada uno decide qué día lo activa y empieza a contar a partir de ese momento por lo que os recomiendo que hagáis vuestro cálculos de cuándo va a ser cuando os mováis más en el tren; nosotros por ejemplo pagamos el primer tren de Narita a Tokyo, estuvimos los 3 primeros días en Tokyo, lo activamos al salir hacia Osaka y ya lo tuvimos operativo hasta el último día de nuestro viaje. 

Otra cosa importante es reservar plaza en los trenes que queráis coger: vais a la ventanilla de la venta de billetes, enseñáis el JapanRailPass y decís el día y la hora del tren que queréis coger y os reservan el sitio. Todos los trenes suelen tener vagones sin reserva pero en ocasiones se llenan y es mejor ser precavido para que no se te alteren los planes. Para ver los horarios de los trenes consultad Hyperdia porque será vuestra mejor guía, os recomiendo que os descarguéis la aplicación.

Para las ciudades, hay algunas líneas (las que pone JR) que sirven con el Japan Rail Pass pero la mayoría de ellas no. Nosotros hemos ido sacando billetes según los trayectos que hacíamos, el precio ronda los 2,5€ el viaje y se pasa el ticket al entrar y al salir. Los buses funcionan también muy bien, se pagan in situ y Google Maps os ayudará muchísimo para los desplazamientos. Os dice hasta la vía del tren por la que va a pasar el metro que necesitáis coger.

Secretos de Kyoto

Secretos de Kyoto

 

Cómo organizar tu itinerario por Japón

Japón es muy grande y tiene infinidad de posibilidades. Tokyo de por sí es una ciudad que permitiría pasar en ella una semana tranquilamente para disfrutarla, hacer alguna excursión y empaparte de toda la vitalidad que tiene. Nosotros escogimos nuestro itinerario un poco al azar, viendo fotos en Google e intentando hacer un recorrido más o menos cabal para economizar nuestro tiempo/trayectos y los 14 días de Japan Rail Pass.

En total hemos utilizado:

– Tokyo: 3 noches

– Osaka: 2 noches

– Kyoto: 4 Noches (con un salto a Nara, un paseo muy agradable)

– Takayama: 1 noche

– Kanazawa: 2 noches

– Tokyo: 3 noches.

Las 6 noches de Tokyo nos han parecido perfectas, es una ciudad que tiene muchísimo que ver, que recorrer y que disfrutar y los últimos días del viaje estábamos ya fundidos y hemos agradecido estar un poco más quietos. Osaka nos ha gustado menos, con una noche creo que es más que suficiente y además está al lado de Kyoto. En Kyoto podríamos haber estado un poco más o haber hecho alguna otra ciudad a partir de él porque nos encantó, sin duda es la ciudad con más encanto de todas porque Takayama lo considero más un pueblito bonísimo en el que me hubiera quedado una noche más para disfrutar del Ryokan y adentrarme un poco más en los “alpes japoneses” y sobretodo para visitar Shirakawago. Kanazawa en cambio me lo hubiese saltado aunque sólo por el sushi que se ofrece y por el descubrimiento de Mammarumaru volvería y lo recomendaría (ya hablaremos de restaurantes en futuros posts).

Ojo, el tema de Shirakawago, no pudimos ir porque no reservamos el autobús con tiempo y es la única manera (a no ser que alquiléis un coche, que no sé cómo va el tema) y estaban todos llenos. Así que miradlo con tiempo porque nos dio muchísima rabia.

Hay otras rutas e infinitas posibilidades, se nos quedan en el tintero mil alternativas y zonas y sobretodo la sensación de que Japón nos ha enamorado y que hará que volvamos más veces. Incluso sólo de escapada a Tokyo porque haya oferta de vuelos baratos para divertirnos y comer durante una semana; puede ser “el plan”.

La Paz de Nara y el caso de Osaka

La Paz de Nara y el caso de Osaka

¿Qué tal el tema del inglés?

Bastante desastre. No lo suelen hablar fluido pero la mayoría, en el circuito turístico, lo chapurrean y te sirve para entenderte aunque si sales de él será complicado aunque ellos hacen todo lo posible para que te entiendas y sobretodo se esplayan en japonés a gustísimo aunque te vean cara de póker. Hemos utilizado Google Translate con grabaciones de voz y nos ha sacado de algún atolladero en algunos momentos, en cambio la función de la cámara no es tan resoluta.

Teléfono móvil, datos ilimitados.

Creo que es imprescindible que durante vuestro viaje a Japón tengáis internet disponible todo el rato, para que no os quedéis tirados en ningún sitio a la aventura. Yo pedí con 4 días unas tarjetas SIM de HolaFly que me enviaron a casa y que me daban 15 días de internet ilimitado por el país por 40€ cada una aproximadamente. Se pueden comprar también en el aeropuerto al llegar o podéis optar por usar Pocket Wifi que son unas maquinitas que os comparten internet aunque lo malo de eso es que e móvil gasta mucha más batería y que la maquinita también hay que cargarla. Si no necesitáis recibir llamadas cuando estéis por Japón, os recomiendo mucho más la tarjeta SIM.

¿Qué tal son los hoteles?

Nuestra experiencia ha sido muy buena en todas partes. Hemos ido reservando a través de Booking sobre la marcha y si es cierto que son habitaciones MUY pequeñas han estado siempre equipadísimas con camas confortables, mil accesorios muy japoneses, e híper limpias. Esta ha sido nuestra selección durante el viaje:

  • Tokio (repetimos los últimos días porque nos gustó): ICI Hotel Ueno Shin Okachimachi by Relief. La habitación más pequeña que hemos tenido (14m2) pero muy cómoda, cerca de tres paradas de metro y con posibilidad de ir andando a los barrios centrales de Tokio, además el barrio es muy agradable, con vidilla cerca pero tranquilidad alrededor del hotel. Pagamos 53€/noche.
  • Osaka: Shinsaibashi Crystal Hotel. Una habitación correcta de tamaño (pero sin armarios, que aquí parece que no los necesitan) y sin luz pero un hotel perfecto para salir y caminar hacia Namba y Dotombori. Además tiene dos estaciones de metro muy cercanas. Abajo tenían siempre café, té y sopa de miso para tomar y nos salió fenomenal de precio. 43€/noche.
  • Kyoto: Rinn Tofukuji Riverside. Optamos por unos apartamentos para estos días ya que estuvimos 4 noches y era el momento de lavar la ropa, y aquí había lavadora. El resultado no pudo ser mejor, un sitio muy cuco, muy limpio, con nevera, cocina y un poco más de espacio que en los anteriores. No es céntrico pero está a dos minutos andando de la parada de Tofujuki que te conecta en 3 paradas con Gion (el barrio preciosísimo de Kyoto) y con la estación de Kyoto en 1 parada, utilizando además la Nara Line que se incluye en el JRPass y que te lleva a Nara. Pagamos 60€/noche
  • Takayama: Oyado Yamakyu. Me empeñé en que una noche tenía que ser en un Ryokan, los hoteles típicos japoneses, con su cena y desayunos incluidos. Optamos por uno en la ciudad porque no teníamos tiempo para irnos a uno perdido en las montañas, que debe ser una experiencia brutal, y lo cierto es que tampoco quedaban muchas opciones disponibles ya que lo hicimos bastante tarde. Nos costó 170€/noche con cena y desayuno incluidos. Una auténtica ganga para lo que nos ofrecieron, la cena y el desayuno kaiseki no pudo ser más agradable, rico y copioso y darte un baño en el Onsen es estupendo para relajarse.
  • Kanazawa: the square hotel KANAZAWA. El mejor hotel como tal de nuestra estancia, tiene unos Onsen arriba del todo (baños termales) gratis para los clientes y está muy bien ubicado. Pagamos 63€/noche.
La naturaleza de Takayama

La naturaleza de Takayama

Reservas de restaurantes

Lo hemos ido haciendo todo sobre la marcha con la ayuda de los recepcionistas de los hoteles porque hay algunos sitios en los que es imprescindible como por ejemplo en la comida Kaiseki de Kyoto. El tema del Sushi top de Tokyo también requiere reserva de por lo menos 2 meses de antelación, no es fácil hacerlo si no tienes un contacto japonés y la alternativa para los extranjeros es utilizar páginas como Pocket Concierge que se llevan un buen pico por hacer la reserva pero te facilitan la posibilidad.

Para el resto hemos hecho walk-ins casi siempre con éxito aunque debéis saber que aquí las colas están a la orden del día.y si vais a sus horas de comer a sitios que presumiblemente son buenos (no hablo de precios, hablo de calidad) tendréis que esperar.

Generalmente abren a las 11 de la mañana hasta las 14h (tienen un sistema de Last Order que me encanta: última comanda a las 13.30h, por ejemplo, pero a las 14h cierran y te tienes que ir) y de 17h a 21/22h. Vamos, que lo hacen todo bastante pronto generalmente.

Comiendo Soba en Tokyo

¿Qué y dónde comer en Japón?

Como eso da para mucho os estoy preparando una guía por cada ciudad para contaros con detalle todos los platos y todos los restaurantes/bares/cafeterías y puestos de la calle en los que merece la pena hacer un alto en el camino aunque es cierto que al ser un viaje de ocio hemos ido muy a la aventura. Preguntando mucho a gente que ya había venido a Japón y que sabe mucho de este país y también en ocasiones guiándonos por la cercanía y Google y debo decir que hemos dado con algunas joyitas maravillosas.

Estoy preparando una guia por ciudades con qué ver en cada una de ellas, las excursiones y qué comer.

¡Muy pronto en sus pantallas! 

Aunque si tenéis dudas de algún tipo, queréis más información o lo que sea (no soy especialista en viajes porque nunca he contado tan detalladamente cómo suelo hacer los míos)… no os cortéis y comentad en el post que con gusto os responderé a todos para hacer esta guía lo más completa posible.

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