La Pepica. Arroces, pescados y mariscos en la playa de la Malvarosa

Se me estaba pasando de fecha un post que quería hacer sobre un restaurante de toda la vida que visitamos en nuestro fin de semana gastronómico en Valencia. Estoy hablando del Restaurante La Pepica.

La Pepica (Paseo de Neptuno, 6 Valencia) se trata de un restaurante que es ya todo un referente gastronómico, cultural e histórico en la ciudad del Turia.

Con más de cien años de existencia, la Pepica fue fundada en 1898 por el matrimonio formado por Francisco Balaguer y Josefa Marqués, que empezaron el negocio familiar sirviendo bocadillos en el puerto y, poco después, abriendo allí mismo una casa de comidas. Con el tiempo el negocio se desplazó hacia la cercana playa de la Malvarosa, donde se instalaban en la temporada de verano, unos casetones para atender las necesidades gastronómicas de los bañistas. Lo que al pricipio fue un barracón de temporada en la playa, desde los que se servían bocadillos y comidas sencillas, fue evolucionando hacia una edificación permanente y un negocio de restauración estable y sólido.Hoy son los nietos de Josefa -La Pepica- los que dan continuidad a este negocio familiar.

Situado en un enclave excepcional -de cara al Mediterraneo y al principio de la playa de la Malvarosa- este amplio y luminoso restaurante sirve los mejores arroces de la ciudad. Y decir esto en Valencia es decir mucho.

Nosotros no queríamos faltar a la cita en La Pepica y, poco antes de partir hacia Madrid, nos plantamos allí para tomar una paella valenciana. No fueron defraudadas nuestras expectativas.

Para hacer boca, tomamos una sepia a  la plancha -un aperitivo sencillo pero que en Levante sabe a Gloria- y luego encargamos un arroz. Llevábamos dos días zampando como borricos y no era cosa de hartarse para ponerse en viaje. Vimos pasar a nuestro lado bandejas de pescados y mariscos que tenían una pinta estupenda. Pero lo dejamos para otra ocasión.

El arroz, como no podía ser otra cosa, estaba en su punto. No me explico cómo sacan al inmenso comedor tal cantidad de paellas con unos arroces tan conseguidos. Esto es lo que se llama tener oficio ¿eh?

Pedimos la típica paella valenciana de pollo y conejo, con las ricas verduras de la huerta. Un plato sencillo y sabrosísimo.

 

El restaurante tiene literalmente forradas sus paredes de fotos de personalidades y famoseo que ha visitado el lugar. Empezando por Ernest Hemingway -que cita este restaurante y sus arroces en una de sus novelas-. Hay representantes de la realeza, la nobleza, el deporte, los toros, el mundo académico y el artístico. Leer las dedicatorias de algunas de las fotos que cuelgan en las paredes del restaurante es recordar la historia de los últimos cien años de nuestro país.

Historias aparte, La Pepica es un sitio que recomiendo como visita obligada si se pasa por Valencia. Se mezcla la tradición de la comida típica valenciana con la calidad de un estupendo restaurante perfectamente gestionado y atendido. Además, de precio no se pasan nada. ¡Ojalá que dure otros cien años, por lo menos!

2 comentarios sobre:
“La Pepica. Arroces, pescados y mariscos en la playa de la Malvarosa”
  • Gracias por la recomendación,xke me va venir estupendamente,ya que proximamente quería ir a Valencia,que hace muchos años que no voy,y con la nueva ventaja de tener el ave para poder ir,tenía pensando ir en los proximos meses,y quería ir a un buen restaurante y comerme un buen arroz.Asi que tomare nota,porq es probable que acuda al restaurante(aparentemente en la foto,tiene una pinta estupenda)

    • Hola Lola. Pues sí, el sitio merece mucho la pena y el arroz estaba buenísimo, aunque la foto no le haga mucha justicia.
      Seguro que lo pasais muy bien y comeis de lujo. Si tenéis tempo, no dejéis de visitar el Mercado Central. Es una maravilla

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