¿Cómo catar un vino? Guía paso a paso

¿Alguna vez te has sentido desconcertado por una nota de vino que menciona el tabaco, la gasolina o la madera balsámica como sabor? ¿Te han confundido descripciones como ‘mantequilla’, ‘roble’ o ‘vainilla’?

Pues hemos elaborado una sencilla guía de cata de vinos para ayudarte a entender los increíbles aromas y sabores que encontrarás al beber un buen vino. Lo mejor de todo es que no hace falta ser sumiller para tomarse en serio el disfrute del vino y, desde luego, no tiene por qué significar que sacar el máximo partido a lo que hay en la copa no sea divertido.

Photo by Zan on Unsplash

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Guía sencilla para la cata de vinos:

Paso 1: Sirve una copa y mira bien

Por razones obvias, siempre es mejor mirar un vino sobre un fondo blanco y con buena iluminación. Mira el vino desde arriba y piensa en el color, el brillo y la claridad: ¿es tu vino blanco un color claro y alimonado o se inclina hacia un color meloso? Evidentemente, los vinos blancos nunca son realmente blancos: van desde el amarillo verdoso muy pálido hasta el dorado y profundizan en su color con la edad. Los tintos pueden ir desde el rosa cereza más claro hasta el púrpura intenso y se aclaran con la edad.

Los rosados presentan una deslumbrante gama de colores, desde el rosa pálido de la Provenza hasta las grandes bellezas de color cereza. Como regla general, cuanto más pálido sea un rosado, más delicado será su sabor; cuanto más vibrante sea el color, más robusto y agradable será su sabor (esto es vino, así que obviamente hay un montón de excepciones, pero se entiende la idea).

Si se trata de un vino espumoso, fíjate en las burbujas, además del color: las pequeñas y ágiles indican calidad, mientras que las grandes y gruesas sugieren que se han hecho recortes en el proceso de elaboración.

Paso 2: Olfatear, girar, inhalar

Una de las grandes alegrías del vino es su olor (también aparecen palabras como “nariz”, “aroma” o bouquet, pero todas significan lo mismo). El olfato es un sentido infinitamente más sensible y complejo que el gusto, y a menudo se pasa por alto esta parte crucial del placer del vino.

Probablemente hayas visto a los bebedores de vino agitando su copa. La razón por la que lo hacen es para liberar los compuestos volátiles (donde reside la verdadera emoción) del vino.

Photo by Justin Aikin on Unsplash

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¿Cómo?

Introduzca la nariz en la copa todo lo que pueda y huela largamente. El vino se elabora a partir de frutas, por lo que suele ser “afrutado”. Es divertido intentar identificar el tipo de sabores frutales que está experimentando. ¿Son cítricos agrios como el limón o la lima, o más tropicales como la piña o el mango? Esto puede revelar si el vino procede de un clima cálido o fresco. ¿Qué más puede percibir? ¿Picante? Intente identificar cuál, por ejemplo, clavo, pimienta o nuez moscada. Dependiendo del tipo de especias que detecte, puede indicar qué tipo de barrica de roble se ha utilizado para envejecer el vino.

Roble francés

Es apreciado por sus sabores más sutiles, como el cedro y las especias, que son menos evidentes. Los vinos envejecidos en roble francés son más propensos a recibir adjetivos como “elegante” y “refinado”.

Roble americano

Más intensamente aromatizados, aportando cualidades más dulces y avainilladas al vino. Los vinos envejecidos en roble americano son más propensos a ser descritos como “opulentos” o “hedonistas” (o, de hecho, “roble”).

También se pueden obtener aromas especiados de los vinos que no han sido envejecidos en roble. Por ejemplo, el gewürztraminer es famoso por su aroma a especias de panadería, pero esto se debe a que la uva es muy aromática por naturaleza: gewürz significa literalmente ‘especia’. Es igual de probable encontrar notas especiadas de pimienta negra o blanca en los tintos sin barrica.

¿Qué intensidad tiene el olor?

Algunos vinos se pueden oler desde el otro lado de la habitación, mientras que en otros hay que concentrarse para discernir algo. Por lo general, los ‘mejores’ vinos tendrán un aroma más pronunciado y contarán con elementos más complejos.

Photo by Big Dodzy on Unsplash

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Paso 3: Prueba el vino

Las papilas gustativas pueden hacer cosas que la nariz no puede. Pueden registrar el dulzor, la acidez, el amargor y la salinidad y pueden detectar la presencia de taninos y alcohol. También registran la duración del vino, es decir, cuánto tiempo permanece o evoluciona el sabor en el paladar después de tragar o escupir.

Veámoslos uno por uno. Los lados de la lengua registran la acidez, mientras que la parte posterior detecta el amargor. La punta central capta el dulzor y a ambos lados están los detectores de sal. Las encías y las mejillas están atentas a los taninos y la parte posterior de la garganta capta la sensación de ardor del exceso de alcohol. Parece mucho para asimilar, así que concéntrate en una sensación cada vez.

¿Cómo?
Toma un pequeño sorbo y hazlo circular por la boca, asegurándote de que cubres todos los millones de receptores gustativos que hay en ella. Intenta localizar los sabores y tener en cuenta la textura, sobre todo en los tintos.

Ahora deja que tu lengua hable. Si el vino es dulce, ¿es equilibrado o empalagoso? Si hay un elemento de salinidad, ¿es refrescante o está fuera de lugar? La acidez da frescura al vino, pero un exceso de ella no es muy agradable. ¿Hay amargor? Esto puede ser bueno: algunos vinos tienen un maravilloso carácter de cereza ácida que forma parte de su encanto, pero un amargor de madera puede ser desagradable.

El tanino es un elemento esencial, especialmente en los vinos tintos. El té frío guisado es la mejor manera de probar la sensación de sequedad y amargura del tanino en la boca. Es una taza de té muy desagradable, pero es un elemento importante en el vino. Pero tiene que estar en equilibrio, es decir, no abrumar a todos los demás elementos de la mezcla.

Por último, ¿cómo termina el vino? ¿Evoluciona el sabor y persiste en la boca después de tragarlo? ¿Es corto e insípido o largo, complejo y con varias capas? Un vino realmente bueno suele seguir ofreciéndole oleadas de diferentes elementos de sabor durante un tiempo después de haberlo tragado, mientras que los vinos de menor calidad suelen tener un final “corto”, es decir, sabores que terminan de forma más abrupta en la boca.

De todo este proceso mágico que es catar un vino, ha hecho que cada vez más se popularicen las catas de vino realizadas por sumilleres profesionales, la que recomendamos enormemente a los que quieras iniciarse en el mundo del vino, o saber más sobre todo este mundo.

Además, con la situación actual, ha irrumpido con fuerza la posibilidad de hacer catas de vino online, por lo que no hay excusas para saber más y disfrutar del buen vino.

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